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篆刻趣闻:一枚印章解决了考古的一个大难题

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  考古界曾有次很奇怪的经历,在江西南昌的一次考古挖掘中,出土文物两万余件,当中不乏被称为“汉代考古之最”的378件金器以及相当于现在百万人民币的10余吨五铢钱……

  当时的专家称,这些发现,其面积之大、保存之好、内涵之丰富创造了汉代侯国聚落遗址之最,考古价值甚至超过长沙马王堆汉墓。

  但是墓主人是谁呢?一时难住了很多专家;不管从历史背景还是现场的殉葬规模,让人浮想联翩,实在难以拿捏。就在大家都束手无策之时,一名工作人员在内棺主人遗骸的腰部位置,偶然发现一枚很小的玉印,印上刻有刘贺的名字。

  自此,中国第一代海昏侯——仅仅当了27天皇帝的汉废帝刘贺浮出水面。

  ▲ 刘贺印章

  而揭开这场考古谜题的,竟是一枚小小的印章。

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  作为南昌西汉海昏侯墓墓主身份的直接证明——“刘贺”印,是在墓主人遗骸腰部位置发现的,一经面世,立即引起了人们尤其是印石爱好者的广泛关注。

  在诸多汉印中,亦不乏见到玉质私印。今天“刘贺”印的面世,再一次证明玉印并非只是官印专属。汉代玉印是中国篆刻艺术园地的一朵奇葩。玉印雕工极其精美,传古时为昆吾刀攻玉。《周书》称“昆吾氏献昆吾刀,切玉如脂。今无此刀,时以药治刀刻之”。

  印文:“刘贺”,字体为汉印中的缪篆。缪篆为汉代摹印的专用字体,印学大家对此多有论及。缪篆的奇特之处,在于不管印文笔画多寡,通过化繁为简或化简为繁,甚至挪移偏旁等手法,均能使印面达到匀称有致的美学效果。

  古印玺为身份的证信,“刘贺”印的发现,使海昏侯墓墓主身份最终真相大白。个人认为,“刘贺”印的考古价值大于印学价值,而此前的“大刘记印”,就其印文体例而言,更具特色。

  玉印刻工有待考究。线条的光洁优美是玉印的显著特征,就这点而言,“刘贺”印无疑是上乘之作,但与西汉传世精品的“皇后之玺”比较起来,又明显逊色。但细察“刘贺”印线条,它也呈现出另一种玉印风格:线条有琢刻的细微波磔,有刀痕,有方折。玉印中的这种刀味石味很值得玩味q~i~-~w~e~n~c~o~m。看起来似乎不是琢刻功夫上的差异,有可能是琢刻玉质印的工具设备不同所致。